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書籍紹介:ドリーム・マシーン 悪名高きV-22オスプレイの知られざる歴史

リチャード・ウィッテル

米海兵隊がV-22オスプレイと呼ばれるティルトローター(ヘリコプターと飛行機のハイブリッド機)の調達を決定したとき、その機体は「ドリーム・マシーン」だと思われていた。ヘリコプターのように垂直に離陸、着陸、ホバリングし、かつ飛行機のように速く、遠くまで飛行できる能力を有するティルトローターは、航空界にとって、北極海における北西航路の探索に匹敵する価値があるものと考えられたのである。この航空機が民間航空の世界に変革をもたらすと予言したり、米海兵隊が生き残るための鍵であると考える者も少なくなかった。

2000年頃、9年ものスケジュールの遅れと数10億ドルもの経費超過を生じさせていたオスプレイは、技術的なハードル、ビジネス上の敵対関係及び装備化に関わる政治的論争に翻弄され続けていた。米国防総省史上最悪の無駄遣いである、という反対勢力の酷評にも関わらず、海兵隊は何が何でもオスプレイを装備化しようとしていた。そして、2件の墜落事故により23名の海兵隊員の生命が失われてもなお、オスプレイに固執し続けた。それは、ある指揮官がこの航空機が有する問題点について虚偽の報告をするように部下たちに命じているという告発が国家的なスキャンダルとなっても変わることはなかった。

本書「ドリーム・マシーン」が、徹底的な調査や数百回におよぶインタビューに基づいて描き出すのは、米海兵隊がオスプレイを戦場に送り込むまでの四半世紀に渡る闘争である。著者であるウィッテルは、国防総省や議会の廊下からイラクの交戦地帯へと、そしてオスプレイを懸命に設計する技術者たちの製図台からオスプレイを命懸けで操縦する民間および海兵隊パイロットたちのコックピットへと読者を誘う。その上で、ティルトローターを設計し、販売し、調達し、操縦し、戦い抜いた男たちの動機、手段、そして執念を解き明かしてゆく。本書は、オスプレイがその悪名を馳せることになった墜落事故に関する未発表の目撃証言などの海兵隊の歴史に刻むべき事実だけではなく、航空輸送の世界に尚も革命をもたらそうとしているこのマシーンの魅力についても余すことなく描き出している。

リチャード・ウィッテルおよびドリーム・マシーンへの賛辞

「小説のように離陸し、情報源を明らかにした歴史的調査のように飛ぶ本である」
―グレーテル・C・コバック、サンディエゴ・ユニオン・トリビューン紙

「ウィッテルは、製図版から現実までのこの航空機の進化を巧みに描いている。トレイシー・キダーの『The Soul of a New Machine』の軍用バージョンだ」
―カーカス・レビュー

「最先端の軍事・航空テクノロジーを愛する者たちにとって、偉大な冒険談だ」
―マーク・トンプソン、ワシントン・マンスリー誌

「ウィッテルは、悲惨な事故、予算上の障害、政治的締め付け、そして言うまでもなく尊い命を失いながらもオスプレイへの献身を続けた海兵隊を語ることにより、ワシントンでの物事の行われ方についての教訓的事項を明らかにした。現代の政府、現代の政治、そして現代の軍事政策に興味を持ち、その3つを一度に知りたいと思う者であれば誰でも、ドリーム・マシーンを読んだことに満足することであろう」
―フィリップ・タージアン、ウィークリー・スタンダード誌

「本書『ドリーム・マシーン』を面白くしているのは、ワシントンの『恒久政府』であるロビイストやコンサルタントおよび官僚や請負業者たちに光を当てたことである・・・ウィッテルが書き表した教訓のひとつは、この国で巨大な金権のプールの中を泳ぐチャンスを逃す者はいないということであり、その中でも最大の魚は軍需企業であるということだ」
―マシュー・コンティネッティ、ワシントン・ポスト紙ブック・ワールド

「『ザ・ライト・スタッフ』の著者であるトム・ウルフは、ウィッテルがこの航空歴史書を『ザ・ローター・スタッフ』と呼んだとしても許してくれることだろう。その物語は、『衝撃破』という音速の壁を超え真空の宇宙に飛び込んだジェット・パイロットたちの物語と同じくらいに面白いからだ。ぜひ、この本を読んでもらいたい。これは、単に貴重な航空史であるだけではなく、技術的革命のために人類が払った犠牲を思い出させ、将来も同じ通貨をもっての代償が強いられることを予想させる物語だからである」
―デビッド・H・ガーニー大佐、米海兵隊(退役)、USMC(RET。)、プロシーディングス誌

「リチャード・ウィッテルの航空機の開発および調達に関するこの物語は、古典になることが運命づけられている・・・これよりも精密な仕事を見出すことは、ほとんど不可能かも知れない」
―ウィル・ホラハン大佐、米海兵隊予備役(退役)、ザ・オフィサー誌

「ウィッテルは、本書を執筆するにあたって、『良いことと悪いことの双方を取り上げ、その事実に自分自身を語らせるように努めた』と言っている。彼は、そのことに成功している」
―スティーブ・ワインバーグ、ダラス・モーニング・ニュース紙

「200回以上のインタビューから、ウィッテルは、事故の続発、量産の遅延、および何十億ドルものコスト超過にも関わらずオスプレイを継続しようとした国防総省の戦略会議と、国会議事堂の隠れたミーティングを再構築している。素晴らしい本である」
―ディル・アイスマン、バージニアン・パイロット紙

「ウィッテルは、読者を軍産複合体の閉じられたドアの裏側から墜落するオスプレイのコックピットの中まで連れて行き、正確かつ臨場感あふれる物語を提供してくれる」
―アビエーション・メインテナンス誌

ウィッテルは、「手加減しないが、卑怯な手も使っていない。そのため、科学、政治、および陰謀についての魅力的な話が続く、誰もが面白く読める本になっている」
―ライン・オブ・デパーチャー誌、Military.com

「細心の注意を払った調査により・・・気が遠くなるほどに複雑な国防総省の調達システムの内情を暴き出している」
―ネイサン・ホッジ、デンジャー・ルーム誌、wired.com

「技術冒険談であり、複雑な国防総省政策への道標である」
―ベン・スチールマン、スターニュース紙(ノースカロライナ州ウィルミントン)

「オスプレイ計画が生き残ったことは、作り話ではない真実である・・・ウィッテルは、その論争や内紛が実際に行われた密室や会議室に我々を連れて行ってくれる。彼は、論争となることを避けようとせず、無数の小さな旧知の事実に光を当てながらオスプレイの物語を構成している」
―ビル・パワーズ大佐、海兵隊(退役)、マリーン・コー・ガゼット誌

「ドリーム・マシーンは、人間ドラマ、技術的推理小説、戦史、アメリカの軍事および経済の将来に影響を及ぼす主要な問題点をめぐる真相を上手に組み合わせている。これは、末永く読まれることになる貴重な読み物である」
―ジェームズ・ファローズ、アトランティック・マンスリー誌、「National Defense」著者

「過去四半世紀で最も物議を醸した飛行機に秘められた興味深い歴史である。ウィッテルは、民間航空の将来を担う可能性のある全く新しい新型軍用飛行マシーンがもたらす期待と危険を公平に描写している」
―ビング・ウェスト、ニューヨーク・タイムズ紙のベストセラー作家、「ザ・ビレッジ」および「ザ・ストロンゲスト・トライブ」の著者

「この説得力のある貴重な本の中で、真の記者の中の記者は、厳しい質問を投げかけるとともに、安易な回答に甘んじることを拒絶している。ウィッテルは、海兵隊がV―22オスプレイを手に入れるために繰り広げた25年間の荒れ狂うような闘争という現実のミステリーを解き明かした。ひとりの読者として、あるいはひとりの市民として、ドリーム・マシーンを読まずにはいられないであろう」
―マーク・シールズ、同時配給コラムの著者であり、報道番組「PBSニュース・アワー」の政治アナリスト

「ドリーム・マシーンは、航空界を釘付けにし、何十億ドルもの金と何十人もの命を費やした飛行マシーンであるオスプレイについて、その探求の過程を描いた魅力的な物語である。何十年もの間、将軍、技術者、およびパイロットたちをじらし続けたその航空機のように、本書ドリーム・マシーンもまた、ハイブリッドなものとならざるを得ず、『ザ・ソウル・オブ・ア・ニュー・マシーン』と『ブラック・ホーク・ダウン』の中間物のような側面がある」
―ブラッド・マトセン、元パイロット、ニューヨーク・タイムズ紙のベストセラー作家、「ザ・シー・キング」著者

「細心の注意を払って調査し、きっちりと書かれたリチャード・ウィッテルのドリーム・マシーンは、息を飲むような人間ドラマとともに技術的な詳細を述べながら、最も物議をかもした戦闘マシーンのひとつであるV―22オスプレイの魅惑的な歴史をテンポ良く語っている」
―エリック・シュミット、ニューヨーク・タイムズ紙テロ専門特派員

出典:The Dream Machine: The Untold History of the Notorious V-22 Osprey, Simon&Schuster Paperbacks

翻訳:影本賢治, アビエーション・アセット

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1件のコメント

  1. 管理人 より:

    日本におけるオスプレイ導入事業に携わっている方や、様々な観点からそれに関心を持つ方に、ぜひ読んでいただきたい本です。現在、管理人が翻訳・出版を準備中です。